Californie – journée de découverte du Kings Canyon NP

Me voici donc quittant Yosemite sans un regard en arrière, en direction d’un nouveau National Park, celui de Kings Canyon. La route 180, après avoir traversé des étendues désolées, grimpe petit à petit sur les flancs de la Sierra Nevada. Le jaune devient vert, les arbres prennent un peu de hauteur, se changent peu à peu en pins, il fait plus frais, un véritable bol d’air après la fournaise de la plaine.

A une bifurcation entre la 180 et la 198, je prends à gauche en direction de l’entrée du Kings Canyon. Le parc est en réalité coupé en deux : une petite portion avec le Visitor Center et Grant Grove et une plus grande, tout au fond de la vallée. Entre les deux, une zone classée malgré tout, la Sequoia National Forest.

Je commence toutefois par une balade dans la « Grant Grove », une forêt de séquoias géant, dont le mythique General Grant, un monstre qui est en réalité le second arbre le plus massif au monde ! 12 mètres de diamètre au sol, plus de 80 mètres de haut. L’euphémisme de l’année serait de dire qu’on se sent microscopique à ses côtés.

Après cette belle balade, je file en direction du Hume Lake, pas dans le parc de Kings Canyon mais une belle étape dans le Giant Sequoia National Monument qui couvre toute la zone. Ambiance bucolique et paisible, pas un chat, on resterait bien là au soleil toute la journée, à dire vrai.

Une fois la route principale récupérée, je m’engage sur une section de route fermée en hiver (d’où ma carte incomplète ci-dessous), pour croiser rapidement deux très beaux endroits : Junction View, d’où l’on peut admirer les différentes rivières et canyons se rejoindre et ensuite les très jolies Grizzly Falls où il fait bon prendre un peu les embruns !

Cette fois, c’est le bout de la route. Plusieurs randonnées s’engagent dans le Kings Canyon à partir de ce point, éloigné et reculé, où l’on retrouve quelques voitures mais sans croiser grand monde ! Certains sont partis pour plusieurs jours de randonnée, on croisera quelques autres personnes ici et là mais quel régal après Yosemite d’être aussi tranquilles et seuls dans la nature !

La boucle m’emmène dans le Zumwalt Meadow, en direction du croisement entre le Kings Canyon et la Paradise Valley. Je ne sais plus vraiment combien de temps j’y ai passé mais clairement, j’aurais aimé avoir plus de temps dans Kings Canyon pour profiter de son absolue quiétude.

Vous l’aurez compris après ce déluge de photos… je suis tombé amoureux du Kings Canyon National Park ! Sûrement parce qu’il est désert ; sûrement aussi parce que sans faire dans l’exceptionnel comme d’autres grands noms en terme de paysages, il est malgré tout grandiose et brut. J’ai adoré m’y promener, dans le silence, dans la douceur de la Sierra Nevada. Vraiment, j’aimerais y retourner, remonter la Paradise Valley, emprunter le Woods Creek Trail, camper à Rae Lakes et ainsi de suite. Il y a tant à faire…

Où dormir dans la région de Sequoia et Kings Canyon National Park ?

J’ai choisi de louer un AirBnb un brin à l’écart, tarifs prohibitifs obligent, à Kingsburg. Un peu de route le soir pour le rejoindre et autant le matin suivant pour filer vers Sequoia mais pas le choix. Endroit honnête en tout cas, au milieu des drôles de plaines désertiques, couvertes de fruitiers et sentant l’engrais à en vomir de la Californie centrale.

La carte de cette journée de roadtrip :

4 Commentaires

  • Bonjour et merci pour ces supers articles qui nous aident beaucoup à organiser un voyage dans l’ouest. Ca donne vraiment envie et permet de se focaliser sur les étapes importantes.
    Je remarque que dans la plupart des articles, certaines routes sont fermées et qu’il n’est pas possible de visualiser l’itinéraire réels sur gmaps. Du coup sauris-u s’il était possible de rejoindre Kings Canyon National park depuis la Death Valley par l’ouest sans remonter jusqu’a Mammoth lakes ? Je ne vois pas de route actuellement possible sur gmaps. Merci !

    • Ravi de savoir que les articles sont utiles ! 🙂

      Effectivement, écrivant mes articles en hiver, je génère les cartes dans les mêmes conditions… et certaines routes sont en effet fermées.

      La Sierra Nevada n’est vraiment pas évidente l’hiver : l’accès au fond de Kings Canyon est fermé par exemple (on peut aller jusque Hume mais pas plus) ; de même pour la route qui coupe la Sierra au dessus du parc de Yosemite, au niveau de Lee Vining ; même chose pour la route 198 qui fait le lien entre Kings et Sequoia. Autrement dit, si on souhaite rejoindre Yosemite ou la bordure extérieure de Kings Canyon/Sequoia depuis la Death Valley : soit on fait le grand contournement par le nord (jusque Lake Tahoe), soit on passe par le sud sur le flanc ouest des montagnes.

      Aux beaux jours en revanche, on peut bien traverser la Sierra en plusieurs endroits. Le plus « proche » de la Death Valley du côté est de la Sierra est la route de Lee Vining (route 120) au niveau de Yosemite et effectivement juste au nord de Mammoth Lakes (où il y a tout de même de jolies choses à voir et des hots tubs !). C’est la route que j’ai empruntée, voir cet article !

  • Très utiles même ! Une véritable mine d’infos. Je passe sur le blog dès que j’ai un voyage en tête pour voir si à tout hasard il y a un article, ou pour me donner envie de voyager vers des pays que je n’aurais pas imaginé !

    Merci pour ces informations. En effet, j’ai trouvé un site qui indiquait des stats sur la fermeture des routes selon le mois 😉 Normalement on ne devrait pas avoir de problème début septembre. Mais cela fait un petit détour si on doit remonter à Mammoth Lakes du coup (zone pour laquelle j’ai noté toutes les adresses utiles dans l’autre article )!

    Encore merci.

    Je partage le blog qui plait à ceux qui s’y aventurent 😉

    • Merci à toi pour ce retour et pour les partages ! 🙂

      Effectivement, si c’est début septembre, c’est plutôt tranquille et le détour en vaut la peine, avec Mammoth, Bodie, les hot tubs et autres… plein de jolies pauses sur la route.

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